"Hitlers verlorenes Panzerschiff - Die Admiral Graf Spee" in "Universum History"

Am 5. Dezember um 22.45 Uhr in ORF 2

Wien (OTS) - Sie war Hitlers Geheimwaffe zur See - das Panzerschiff "Admiral Graf Spee" - eines der schnellsten Schiffe der NS-Marine. Als die Admiral Graf Spee am 21. August 1939 in Wilhelmshaven die Anker lichtet, ahnt niemand, dass dieser Einsatz des deutschen Panzerkreuzers auch der letzte sein wird. Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs hat das Paradeschiff der deutschen Flotte einen geheimen Auftrag: Es soll britische Handelsschiffe versenken. Im Dezember 1939, vor 75 Jahren, gerät die Admiral Graf Spee in Uruguay im Hafen von Montevideo in eine Falle der britischen Navy. Warum der Einsatz des deutschen Panzerschiffs in einem Fiasko endete, zeigt "Universum History" am Freitag, dem 5. Dezember 2014, um 22.45 Uhr in ORF 2 im Rahmen der aufwendig produzierten Dokumentation "Hitlers verlorenes Schlachtschiff - Die Admiral Graf Spee" von Martin Papirowski.

Noch vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs begibt sich die Admiral Graf Spee in Richtung Südatlantik. Innerhalb weniger Wochen zerstört das Schiff mit einer Länge von mehr als 180 Metern neun britische Frachter. Der immense Verlust hat zur Folge, dass die Royal Navy ihren Flottenverband im Südatlantik stärkt, indem sie Kriegsschiffe von den Kampfschauplätzen im Nordatlantik abzieht. Somit geht die Strategie der Deutschen vollends auf.

Im Dezember 1939 beschließt Kapitän Langsdorff, sein Schiff zur Generalüberholung nach Deutschland zu bringen. Zuvor will er noch einen letzten großen Coup landen: Bei einem britischen Schiffskonvoi vor Südamerika wittert er seine große Chance, mit voller Kraft steuert er auf die Küste zu, direkt in Richtung eines Verbandes hochgerüsteter Kriegsschiffe. Kurze Zeit später tobt die erste Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs vor der Mündung des Rio de la Plata: Kapitän Hans Langsdorff kann dem Gegner zwar schweren Schaden zufügen, doch auch die Spee erhält vernichtende Treffer, es gibt Tote und Verletzte. In Montevideo, der Hauptstadt des neutralen Uruguay, hofft der Kapitän, sein Schiff reparieren zu können. Doch Kapitän Langsdorff wird der zur Reparatur notwendige Aufenthalt verwehrt. In der Zwischenzeit gehen feindliche Kampfverbände in Warteposition. Der Kapitän weiß, dass er keine Chance mehr hat. Als am Abend des 17. Dezember Tausende Schaulustige und Reporter dabei sein wollen, wenn die Engländer die Deutschen ins Kreuzfeuer nehmen, geht die Admiral Graf Spee kampflos in Flammen auf und versinkt im Meer. Kapitän Langsdorff hatte seine Besatzung zuvor auf andere Schiffe verfrachtet - und die Admiral Graf Spee in die Luft gesprengt. Zwei Tage später nimmt er sich das Leben.

"Universum History" erzählt die außergewöhnliche Geschichte eines umstrittenen Kapitäns zu Beginn des Zweiten Weltkriegs. Für die Rekonstruktion der Ereignisse haben die Filmemacher das Original-Logbuch der Graf Spee eingesehen, mit Kapitän Langsdorffs Tochter gesprochen und Interviews mit einem noch lebenden Mitglied der damaligen Crew geführt. "Hitlers verlorenes Schlachtschiff" zeigt die spannende Geschichte des berühmten deutschen Panzerschiffs, das nach nur vier Monaten Kaperfahrt als Wrack am Meeresboden landete.

Die Sendung ist nach der TV-Ausstrahlung sieben Tage als Video-on-Demand abrufbar und wird auch als Live-Stream auf der ORF-TVthek (http://TVthek.ORF.at) angeboten.

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