Österreichische Nachwuchswissenschafter/innen in Nordamerika mit ASciNA Awards ausgezeichnet

Beatrix Karl gratuliert zu wissenschaftlichen Spitzenleistungen - Ehrenkreuz für Ozeanografen Munk

Wien (OTS) - Wissenschafts- und Forschungsministerin Dr. Beatrix Karl gratuliert den diesjährigen ASciNA-Preisträgern Dr. Thomas Müller und Dr. Marius Wernig. Beide Wissenschafter publizierten international vielbeachtete Arbeiten im renommierten Wissenschaftsmagazin "Nature" während ihrer Forschungstätigkeit in Nordamerika. "Die Kooperation mit dem ASciNA Netzwerk ist mir als Wissenschafts- und Forschungsministerin in Hinblick auf die Nachwuchsförderung ein großes Anliegen. Zahlreiche Österreicherinnen und Österreicher sind an US-amerikanischen und kanadischen Forschungseinrichtungen erfolgreich tätig. Der ASciNA Award unterstreicht das große Engagement und den Erfolg von Thomas Müller und Marius Wernig", so die Ministerin. Weiters spricht Karl ihren Dank und ihre Anerkennung Prof. Walter Munk aus, der mit dem Österreichischen Ehrenkreuz für Wissenschaft und Kunst I. Klasse ausgezeichnet wird.

Die mit je 10.000 Euro dotierten ASciNA Awards werden heute Abend von BMWF Generalsekretär Friedrich Faulhammer und ASciNA Präsident Peter Nagele im Namen von Wissenschafts- und Forschungsministerin Beatrix Karl an die Preisträger überreicht. Die Verleihung findet am Vorabend des "Austrian Science Talk" in Vancouver, Kanada, statt. Diese jährliche Konferenz für in Nordamerika tätige österreichische Wissenschafter/innen wird vom BMVIT in Kooperation mit brainpower austria und dem an der österr. Botschaft in Washington DC angesiedelten Office of Science & Technology (OST) organisiert, mit dem Ziel der Vernetzung und des Informationsaustausches zwischen den in Nordamerika forschenden österreichischen Wissenschafter/innen, und den speziell zum Austrian Science Talk angereisten Vertreter/innen österreichischer Wissenschafts- und Forschungseinrichtungen.

Der von der Vereinigung österreichischer Wissenschafter/innen in Nordamerika (Austrian Scientists and Scholars in North America, kurz ASciNA) ausgeschriebene und vom BMWF dotierte ASciNA Award ist ein Wissenschaftspreis, der ausschließlich an Nachwuchsforscher/innen für ihre exzellenten wissenschaftlichen Publikationen vergeben wird, welche sie innerhalb der letzten zwölf Monate vor Einreichung veröffentlicht und während eines Aufenthaltes an einer nordamerikanischen Forschungseinrichtung erarbeitet haben. Die Einreichungen wurden von einer vom Wissenschaftsfonds FWF beschickten Fachjury begutachtet, welche auch die beiden Preisträger ermittelte.

Mit dem Young Scientists Award wurde Dr. Thomas Müller ausgezeichnet, der inzwischen wieder von seinem Forschungsaufenthalt am IBM Thomas J. Watson Forschungszentrum in New York an die TU Wien zurückgekehrt ist. Er überzeugte mit seiner Publikation "Graphene photodetectors for high-speed optical communications" in Nature Photonics (Vol. 4, Mai 2010). Thomas Müller ist es erstmals gelungen, einen auf Graphen basierenden Photodetektor herzustellen. Graphen ist eine Kohlenstoffschicht, die nur ein Atom dick ist - gewissermaßen ein Blatt Papier aus Kohlenstoffatomen, aber eine Million mal dünner. Dieses erste, zweidimensionale Material gilt seit einigen Jahren als Hoffnungsträger in der Elektronik, wo es auf längere Sicht Silizium ablösen könnte. Graphen ist nicht nur das dünnste, steifste und stärkste bekannte
Material; es besitzt auch die höchste Wärmeleitfähigkeit, ist absolut undurchlässig für Gase, und es leitet elektrischen Strom bei Raumtemperatur besser als alle anderen Materialien. Auch die optischen
Eigenschaften können sich sehen lassen: Es absorbiert Licht mindestens
10-mal stärker als die meisten anderen Stoffe und ist somit, obwohl nur
ein Atom dünn, mit freiem Auge sichtbar.

Dr. Marius Wernig, der in Stanford forscht, wird für seine Publikation "Direct conversion of fibroblasts to functional neurons by defined factors" (Direkte Umwandlung von Fibroblasten in funktionierende Neurone mit definierten Faktoren) in Nature 463, 1035-1041 (25. Februar 2010) mit dem Junior Principal Investigators Award ausgezeichnet. Das Team um Wernig hat erfolgreich bewiesen, dass die direkte Umwandlung von Hautzellen (Fibroblasten) in funktionierende Nervenzellen, von den Forschern induzierte Neurone oder iN-Zellen genannt, durch Überexpression von drei gewebespezifischen Genen in Mäusen erreicht werden kann. Induzierte Neurone (iN-Zellen) haben eine Schlüsselfrage in der Stammzellforschung beantwortet und sind ein attraktiver Weg, um in Zukunft neurodegenerative Erkrankungen wie Parkinson, Schizophrenie, Depression, aber auch Multiple Sklerose therapieren zu können, sofern ein besseres Verständnis des Transdifferenzierungsprozesses besteht und eine sichere Anwendung gewährleistet werden kann.

Im Rahmen der ASciNA Award Verleihung wurde auch einer der weltweit bekanntesten Ozeanografen, Prof. Walter Munk vom Scripps Meeresforschungsinstitut der University of California in La Jolla, mit dem Österreichischen Ehrenkreuz für Wissenschaft und Kunst I. Klasse geehrt. Der aus Österreich stammende Munk wurde dieses Jahr bereits mit dem renommierten schwedischen Crafoord Preis ausgezeichnet, welcher mit einer Dotierung von vier Millionen Schwedischer Kronen (rund Euro 432 000) als einer der höchsten Wissenschaftspreise weltweit gilt.

Fotodownload: Fotos zum Event sind nach Ende der Sperrfrist unter http://ascina.at/ zum Download verfügbar.

Für Interviewanfragen mit den Preisträgern:
Dietrich Haubenberger, ASciNA, haubenbergerd@ninds.nih.gov, Tel:
+1-550-3637

Rückfragen & Kontakt:

Bundesministerium für Wissenschaft und Forschung Minoritenplatz 5, 1014 Wien
Presse: Mag. Elisabeth Grabenweger
Tel.: +43 1 531 20-9014
elisabeth.grabenweger@bmwf.gv.at
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